Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Тени прошлого» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Провожатые остановились перед большим проходом, освещенным несколькими десятками шаров, похожих на те, что они держали в руках. Блестящая гладкая арка вела в большую пещеру, в конце которой виднелись огромные высеченные в камне ворота. От одного взгляда у Минара перехватило дыхание. Между двумя грандиозными колоннами, каждая из которых была толщиной со среднюю сторожевую башню, сверкали отполированным камнем огромные створки. На них были высечены две фигуры. Одна изображала даара, а другая — странное существо, походившее одновременно и на волка, и на человека. Фигуры были обращены друг к другу, а между ними стояло дерево, и его толстый ствол обвивало хвостом какое-то крылатое животное.
— Что это?  — опешил Минар.
— Врата,  — ответил ближайший из дааров, не поворачивая головы.
— Я имею в виду фигуры.
— «Бой с Тенью».
— С какой еще тенью?
— Существо слева — тень. Справа — даар.
— Тень чего?
— Так мы называем подземных врагов, их создали Первые, чтобы охранять подземный мир.
— А разве подземный мир не пуст?  — спросил сир Адим.
— Мир под миром только кажется пустым,  — ответил даар,  — здесь живут многие существа, и некоторые из них сильно старше нас и гораздо страшнее.
Даар отошел в сторону, взял в руки рог и затрубил. Низкий глухой звук прокатился по пещере и эхом вернулся обратно. Вслед ему с другой стороны завыл другой рог. Где-то наверху огромной двери появился свет, створки задрожали и медленно поползли внутрь. Минар с замиранием сердца следил за происходящим, потом его провели под древними сводами, за которыми его ожидало еще более необычное зрелище.
Минар всегда считал, что готов ко всему, но, когда он увидел на дне гигантской пещеры освещенные зелеными огнями ряды диковинных строений и высоких статуй, поднимающихся к теряющемуся во мраке своду, он потерял дар речи. Среди рядов диковинных домов виднелись площади и сады, украшенные колоннами разной высоты. А в конце самой широкой из улиц стояло грандиозное куполообразное строение, украшенное резьбой исключительно искусной работы. Все вокруг было освещено тысячами зеленых шаров. Казалось, что шары просто висят в воздухе, но Минар подозревал, что их поддерживает магия, ну или какие-то веревки.
— То здание, что это?  — спросил Минар, не спуская глаз с купола.
— Тар-лоссер, или Дом Света на вашем языке,  — ответил даар. — Там наши предки в первый раз услышали великое пророчество о возвращении. Оттуда мы начнем исход на поверхность.

Иллюстрации