Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Тени прошлого» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Картинка вновь переменилась. Я по-прежнему наблюдал за друзьями, но уже был рассвет. Пели ранние птицы, теплый ветер лениво шелестел молодой листвой. Минар осматривал снаряжение, Роб и Арк сворачивали одеяла и проверяли подпруги на лошадях. В это время вдалеке показались всадники, человек шесть. Они спустились по отлогому склону и направились к деревьям, за которыми укрылись товарищи. В том, что всадники были не местные, сомнений у меня не возникло. Скорее всего, наемники. Недалеко от края рощи незваные гости остановились. Друзья насторожились.
— Они точно кого-то ищут,  — прошептал Роб.
— Да нас они ищут, кого еще,  — еле слышно нервно усмехнулся Арк.
— Ох, не нравится мне это,  — заметил Минар.
— Что будем делать?  — спросил Роб.
В наступившем молчании Минар взглянул на небольшой холм, возвышавшийся с другой стороны рощи.
— Роб, Арк, берите лошадей и быстро за холм, чтоб вас никто не видел,  — Минар открыл сумку, висевшую на его поясе, и вытащил сверток. Он проверил крепость тесемок и передал его Арку. — Если что не так, передадите это сиру Джаму.
— А как же ты?  — удивленно спросил Арк.
— Я останусь и посмотрю, что надо нашим гостям.
— Ни в коем случае!  — запротестовал Роб. — Мы остаемся с тобой.
— Это приказ,  — твердо ответил Минар. — Делайте, что говорю.
— Но…
— Никаких «но»! Если они здесь по наши души, мы их все равно не остановим. И кто тогда расскажет герцогу о том, что мы разузнали?
— Он прав,  — нехотя согласился Арк. — Кто-то должен добраться до Бонвиля.
Несколько всадников отделились от группы и направились вдоль края рощи. Еще один стал заходить с другой стороны.
— Быстро! Уходите!  — бросил Минар.
— Ты слышал командира,  — Арк хлопнул Роба по плечу и поспешил к лошадям.
План Минара был прост — оставаться в укрытии, пока непрошеные гости не уедут, и потом присоединиться к друзьям за холмом. Затаив дыхание, он присел и начал следить, как двое мужчин среднего роста преодолели первый ряд деревьев и вошли туда, где еще совсем недавно располагался маленький лагерь.
— Эй, Пар, посмотри-ка! Следы привала… свежие!  — заметил один из мужчин.
— Точно, и здесь тоже,  — согласился второй.
Первый остановился около сломанных веток.
— Похоже, они недавно уехали.
— Думаешь, заметили?
— А то! Говорю тебе, они знают, что мы за ними следим. Не надо было вчера так близко подходить.
— Оно верно,  — вздохнул мужик по имени Пар и стукнул сапогом об сапог, пытаясь стряхнуть налипшую грязь,  — иначе стали бы они сниматься с места в такую рань? Теперь небось скачут во весь опор в Бонвиль, а вместе с ними скачут и наши денежки.
— Во весь опор? Едва ли. Их лошади еле дышат.
— Ладно, здесь все ясно, пошли доложим.
Почувствовав облегчение, Минар опустил меч и развернулся, чтобы покинуть укрытие, но под ногами попалась лужица гнилой дождевой воды, и он поскользнулся. Минар попытался ухватиться за ближайшие ветки, но они оказались слишком тонкими, и он шумно рухнул на землю. Оруженосец надеялся, что никто ничего не услышит, но незваные гости уже повернули обратно. Минар приготовился к бою.
Узкий стальной клинок рассек воздух, и тот, что отзывался на имя Пар, повалился на бок. Его приятель прожил чуть больше. Он умер от удара в грудь, но прежде успел испустить отчаянный вопль. Минар не сомневался, отряд на дороге услышал предсмертный крик. Предчувствие его не обмануло, остальные всадники уже слетели с коней. Вот-вот должна была начаться новая схватка, но дальновидение перенесло меня за холм, где Роб и Арк стояли в напряженном ожидании. Они не могли ничего видеть и только ерзали в седлах, сжимая поводья.
— Мы что, будем вот так сидеть и ждать?  — спросил Роб, совесть которого боролась с чувством долга.
— Нет, мы отпустим поводья и умчимся как можно дальше отсюда.
— Но мы должны помочь Минару!  — воскликнул в ответ Роб, взмахнув своим топором.
— Роб, у нас приказ,  — ответил спокойно Арк.
Роб не ответил. Он нахмурился. Еще раз посмотрел поверх холма, потом резко дернул поводья и бросил:
— В Бонвиль.
— В Бонвиль,  — эхом повторил Арк и поспешил за другом.

Иллюстрации