Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Опаленные войной» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Элсон брезгливо поморщился. Он вышел из комнаты и тут же вернулся, неся в руках кувшин с водой. Айк в оцепенении наблюдал, как Элсон бесцеремонно выливает воду на голову королевы, а затем хлопает ее по щекам:
— Барышня, барышня, давайте-ка, приходим в себя, не задерживаем честных граждан.
Рия замычала, а потом, сообразив, что связана, стала яростно вырываться. Безумный взгляд сверкал ненавистью. Элсон равнодушно наблюдал за ее дерганьем.
— Ты!  — сказала она, словно плюнув.
— Попробуешь заорать,  — предупредил Элсон,  — удавлю.
Айк присел на кровать так, чтобы воительница его не видела. Он обнял руками колени и попытался успокоиться. Сердце обливалось кровью, а разум горел от открывшейся правды. Все складывалось в стройную картину. Рия могла и змею пронести, и детскую бойню устроить, она могла все… Ведь это она знает во дворце каждый уголок, у нее в подчинении преданные только ей лбы в количестве двухсот человек. Это она любительница схваток и интриг. Только не понятно, зачем ей нужно? Зачем ей его убивать?!
— Значит так, барышня,  — Элсон поставил стул напротив Рии и оседлал его,  — отвечаем на поставленные вопросы быстро и по существу. Это позволит избежать лишних травм.
— Ты… — снова зашипела от злости королева,  — да я тебя…
— Так, это я уже слышал,  — разочаровано скривился Элсон. — Давай попробуем по-другому. Зачем ты хотела убить собственного мужа?
— Это мой город!  — зашипела воительница,  — Слышишь, ты, чужак? Мой! Я служила ему всю жизнь, билась, плакала, платила кровью, я заслужила большего, чем быть подстилкой нового Ятепа. Здесь все мое!
— Твое… мое… — снова поморщился Элсон, словно нечаянно вступил в собачье дерьмо. — Это и так все твое.
— Будет мое! Когда я буду править… одна… — процедила Рия.
— Ну, это вопрос спорный.
— Нет! Дочь великого Ориса Лександро обязана, нет, призвана быть единоличной правительницей нового большого Лима Оз!
У Айка закололо в сердце. Стало трудно дышать. Разум отказывался понимать происходящее. Он только услышал, как Элсон продолжил допрос:
— Ну, это вы, барышня, погорячились,  — скептически заметил он. — С чего бы это вы вдруг оказались дочерью Ориса? Насколько мне известно, вы дочь местного наемника, сослуживца покойного Локса.
— Идиоты, вы все идиоты, поверили в эту глупую историю, про папашу наемника, про Локса,  — Рия зло засмеялась.
— Что-то не верится мне, госпожа, что дочь самого Ориса служила все эти годы обычным капитаном городской охраны. Она бы сейчас сидела дома, пила фруктовую воду и думала о новых нарядах.
— Это, может быть, безмозглая потаскушка Лаура из Лу так живет, а мой отец заранее позаботился о моем будущем,  — гордо заявила Рия. — После моего рождения отец нашел в Лима Оз приемного отца для меня. Или вы думаете, что объединение городов — простая задача? Нет, мой отец трудится над этим с моего самого рождения, а я помогаю!
— Неужели все это ради какой-то мифической власти?
— Мифической?  — рассмеялась Рия еще громче. — О нет, мифов и иллюзий здесь нет, только расчет и упорство!
— Предположим,  — сориентировался Элсон. — Но зачем тогда нужно было замуж выходить? Не логично. Где-то вы, барышня, ошибочку допустили. Или вы так привыкли: за каждого первого встречного замуж выходить?
— Дрянь,  — выругалась Рия. — Жалко у меня руки связаны.
— Это ты — дрянь, каких свет не видывал,  — жестко ответил Элсон. — Давай, выкладывай все, что вы с твоим папашей надумали.
— У нас уже все было готово, когда появился этот маг недоделанный…
Рия вывернула голову и полоснула яростным взглядом по супругу. Помутнение и в самом деле было, хоть и без магии. Она сорвалась. Всегда владевшая собой, великолепно державшая себя в руках, теперь теряла все и походила не на властную воительницу, а на обычную истерящую
бабу.
У Элсона по лицу заходили желваки. Он пообещал себе, что если она еще раз плохо отзовется о его друге, он без сожаления ей врежет.
— Генерал Локс,  — продолжала воительница,  — должен был убить принца Ятепа Мираеда, и занять пост правителя. Я бы стала его правой рукой, а затем мои люди тихонько бы убрали генерала и поместили на трон меня! Но появился этот северянин, и все пошло наперекосяк,  — Рия фыркнула: — Кто же знал, что какой-то желторотый бродяга действительно окажется магом, а люди в это поверят и примут, как спасение от всех бед?

Иллюстрации