Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Опаленные войной» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Ночью, повинуясь внезапному порыву, Айк проснулся, сел на кровати и прислушался. Рия мирно спала. Легкая ночная рубашка задралась, обнажив крепкие длинные ноги. Однако мой друг не обратил на это внимание. Он снова застыл, стараясь услышать хоть что-нибудь, кроме дыхания жены. Ничего. Несмотря на тишину и покой, Айк встал с кровати и вышел на террасу.
— Паршивенькая у тебя охрана,  — тихо сказал человек, сидевший спиной к Айку у самой кромки бассейна. Его черный силуэт был хорошо виден на фоне ночного неба, озаренного полной луной.
Мой друг напрягся, рука сама потянулась к оружию, которого не было. Айк попытался призвать силы магии, но что-то его остановило. Странный визитер не убил его на месте, что говорило о том, что тот пришел сюда не за этим. Гость легко повернулся к Айку и свет от факелов упал на его лицо. Тихо звякнул металл.
— Или Избранному охрана совсем не нужна?  — поинтересовался он, усмехнулся и добавил: — Кстати, тебе привет от старого знакомого.
Как только незнакомец упомянул про Избранного, Айка пронзило чувство узнавания!
— Элсон!  — Айк сделал шаг навстречу, чтобы поближе рассмотреть мужчину. — Ну,  ты и жук!
Это точно был Элсон, только лысый, как коленка.
— А где волосы?  — удивился Айк — почему-то именно эта деталь заинтересовала моего друга больше всего.
— Как же вы все надоели с этим вопросом!  — деланно рассердился Элсон. — Где-где? Я откуда знаю?! Вошел с вами в башню волосатый, а вышел лысый!
— А меня вот в Лима Оз закинуло,  — с сожалением в голосе ответил Айк.
— Вижу,  — заметил южанин, и они обнялись, похлопав друг друга по спине. — Сколько же мы с тобой не виделись… Где был? Как узнал, как сюда добрался?
Вопросы сыпались один за другим.
— И почему ты сидишь здесь? Другого способа навестить меня, кроме как тайком забраться на террасу, не было?  — возмутился Айк.
Элсон ухмыльнулся:
— Я уже две недели торчу в Лима Оз, и неделю в ожидании встречи с Вашим Величеством,  — хмыкнул южанин,  — Мне было легче пробраться к тебе на террасу, чем пробиться сквозь заслон твоих чиновников! Тем более что охрана у тебя — просто кучка сонных засранцев!
Айк огляделся.
— А где они? Ты что, их всех прирезал?
— Нет,  — ответил Элсон. — Даже и не думал. Их просто здесь нет. Самым опасным было пробраться в королевский сад. Там еще что-то более-менее охраняется. А здесь вообще ни души. И как ты здесь живешь?  — снимая с себя кожаный жилет, спросил Элсон. — Здесь так жарко, что можно с ума сойти!  — заодно он снял и меч с заплечной перевязи, однако далеко его откладывать не стал. — Есть что-нибудь попить, кроме воды из бассейна?
Айк огляделся. На мраморном столике стоял кувшин с фруктовой водой. Он подошел, взял сосуд и передал его Элсону, тот жадно приложился.
— Как?  — поинтересовался Айк.
Элсон промычал что-то нечленораздельное.
— Кисленький?  — спросил Айк, глядя на друга. — Давай-ка, рассказывай, какими судьбами ты здесь оказался.
Элсон вытер рот ладонью и нахмурился:
— Тебе с самого начала или с конца?  — спросил он.
— Давай, как умеешь,  — ответил Айк.

Иллюстрации