Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Тени прошлого» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Прежде чем перейти к сути дела, мне нужно знать, как и где вы нашли эту книгу,  — начал старец.
Я поспешно рассказал о визите в обитель Ордена. Старик внимательно меня выслушал, затем открыл книгу и прочитал короткий отрывок.
— Знаешь, что это?  — спросил он.
— Нет,  — честно ответил я.
— Это уру. А знаешь, что такое уру?
— Древний язык?
— Верно. Но это не все. Уру не просто древний язык, он первый язык людей и на протяжении долгого времени единственный. Сейчас, конечно, в ходу другие наречия, но в основе каждого лежит уру, хотя об этом почти никто не знает.
Отшельник откинулся на спинку стула, поднес книгу поближе и продолжил:
— Для многих уру лишь забытая частичка прошлого, никому не нужная и нежеланная. Но только не для меня. Я всегда считал этот великий язык неотъемлемой частью нашего существования, без него не было бы ни истории, ни знаний. Я сам посвятил изучению уру многие годы, прочитал сотни текстов, обшарил десятки библиотек и могу тебя заверить, каждое изученное мною слово было творением древности. Однако ваша находка вовсе не древний текст, а произведение времени сегодняшнего. И это странно. Тот, кто написал ее, владеет уру в совершенстве, а таких людей я еще не встречал. — Отшельник перевернул страницу. — Отрывок, который я прочитал, в вольном переводе звучит так: «Слава Могуществу Древнего Господина» или, что более тревожно, «Господина Древности».
Старик посмотрел на меня выжидающе. Но я не знал, что ответить, и промолчал. Ирк фыркнул:
— По твоей реакции я понимаю, что ты и с «Господином Древности» не знаком.
Я мотнул головой.
— Ничего удивительного,  — вздохнул отшельник,  — большинство голодранцев вроде тебя о нем не знают.
Отшельник прочитал еще один отрывок и сразу его перевел: «…и придет тот день, когда наш господин восстанет из праха, и вернется из северных пустошей, и обрушит на гнилой мир всю свою мощь и презрение, и наступит конец правления неверных, и начнется новая эра…»
Ирк снова вопросительно посмотрел на меня. Я снова тупо промолчал. Старик грустно вздохнул:
— Насколько хорошо ты вообще знаешь древнюю историю, юноша?
— Я немного учил ее в школе.
— Так я и думал. — Отшельник причмокнул недовольно. — Ах уж эти провинциальные школы, позор, да и только! И куда только смотрят ваши сеньоры? Ладно, придется дать тебе небольшой урок.
Ирк раскурил потухшую трубку.
— Этория, юноша, не всегда была такой, как сейчас. Давным-давно, задолго до появления людей, мир принадлежал великой древней расе магов. Они называли себя «хранителями» и правили миром многие тысячи лет. Они бы правили и дальше, но их цивилизацию уничтожила разрушительная гражданская война. Детали того конфликта мало известны, но я предполагаю, что виной всему стал внутренний спор между двумя группами магов. Одни считали, что магические силы должны использоваться для сохранения гармонии и жизненного баланса, другие же хотели направить силы магии на построение нового, совершенного мира, без печали, страданий и боли. В какой-то момент к сторонникам идеи «нового» примкнул некий хранитель по имени Алин. Он уговорил соратников перейти от дебатов к действиям и обрушил на мир смертоносную магическую энергию, искажая и меняя все вокруг себя.

Иллюстрации