Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Время умирать» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Спустя час, спрыгнув с телеги, нанятой неподалеку, мы подошли к трехэтажному каменному дому. У крыльца суетилось человек двадцать. Толпа была разношерстная, но среди желающих попасть внутрь я приметил три синих шарфа и один зеленый. Это обнадеживало. Следуя за Ирком, мы влились в народ. Простояв около часа, мы добрались до дверей, где лицом к лицу столкнулись с двумя громилами.
— Оружие, стекло, дурь,  — буркнул широкоплечий парень.
— Нет ничего,  — ответил Ирк за всех.
Охранник кивнул и,  очевидно не поверив, принялся обыскивать нас с ног до головы. Мы не сопротивлялись, хотя приятного было мало. По завершению обыска второй охранник открыл дверь и пропустил нас в небольшое круглое фойе. Там поджидала миловидная девица лет двадцати, облаченная в кожаный костюм серого цвета, с увесистым кинжалом на бедре.
— Добро пожаловать в «Синюю Птицу»,  — пропела девушка. Голос ее звучал приятно и ровно. — Похоже, вы, господа, у нас впервые, потому позвольте рассказать вам о правилах поведения в нашем прекрасном заведении.
Девушка улыбнулась.
— Правило первое: никакого насилия! Это касается как работников заведения, так и посетителей. Если у вас возникла проблема, обратитесь к ближайшему охраннику, если вас обидел кто-то из наших слуг, подойдите ко мне, мы разберемся и примем нужные меры, в противном случае ваш визит может окончиться преждевременно, а все ваши ставки сгорят.
Она улыбнулась, провела кончиком языка по губам и продолжила:
— Правило второе: каждая услуга, предоставляемая в «Синей птице», платная. Расценки вы можете найти на любой из досок объявлений. Услуги предоставляются только после полной оплаты.
Правило третье, если у вас закончились наличные, вы можете занять их у нас. В качестве залога принимаются украшения, одежда, кони, недвижимость и гарантии гильдии торговцев.
Ну и,  наконец, правило четвертое: вход в нашем заведении платный, пять медных монет с человека.
Девица грациозно потянула руку. Ирк послушно заплатил. Привратница пересчитала деньги и отодвинула штору. Там оказалась массивная дверь. Девица постучала три раза, дверь открылась, и мы вошли в огромный, залитый светом шумный зал, забитый людьми и наполненный табачным дымом.
За все время, что я провел вне Виллона, я повидал немало странных и удивительных мест, но такого еще не встречал. Столы, за которыми играли в азартные игры, изысканная еда и выпивка, танцующие девушки, с десяток сцен, столько же лестниц, множество дверей и вызывающая роскошь, сравнимая разве что с дворцами герцогов и баронов. Народ толпился везде, галдел, пил, общался… Мне понадобилось не одна минута, чтобы прийти в себя.
— Вот это местечко!  — воскликнул Эйо, разглядывая происходящее вокруг. Губы его растянулись в улыбке, а руки сами полезли в карман за деньгами. — Если б я знал, что тут такое, я бы сразу сюда отправился, а не торчал бы в Бонвилле, как пень без сучка.
Бывший вояка хлопнул в ладоши и уже было собрался отправиться к ближайшему столу, но Ирк схватил его за рукав и одернул:
— Мы сюда не развлекаться пришли.
— А я и не думал развлекаться,  — тут же парировал Эйо. Он кивнул на стол, где, как оказалось, стояло двое с синими шарфами,  — я к ним, поближе…
Ирк нахмурился, но руку Эйо отпустил.
— Отличная идея!  — подхватил Эймс. — Присмотримся, послушаем, может, повезет…
— Ладно, идите и слушайте, только помните, наша цель — цитадель, встречаемся здесь же через два часа,  — произнес старик и побрел к сценам. Эйо и еще пара солдат поспешили к игровым столам, где слышался дробный перестук костей и женский смех. Эймс и Эжен уставились на полуголых девиц у лестницы, а я направился изучать толпу, что собралась вокруг какого-то поющего крашеного шута.
Я успел сделать всего пару шагов, когда меня остановило мимолетное видение. Передо мной появился человек в синем шарфе. Он стоял у какой-то стойки и что-то громко вещал. Лицо его было мне знакомо. Да! Я узнал его! Лакр! Тот самый слуга сира Тэма, сеньора из Пули, который подставил моих друзей, Арка и Роба, и отправил их к нордам.
«Ах ты, гнусный предатель, пособник алавантаров,  — подумал я. — Значит, ты еще жив, и не просто жив, а здравствуешь. Что ж, недолго тебе радоваться, на этот раз ты не уйдешь…»
Видение развеялось, и я вдруг понял, что Лакр находился где-то в «Синей птице». Да,  сомнений не было — те же цвета, те же декорации, тот же гам. Я пустился на его поиски. Добравшись до одного конца зала, я развернулся и поспешил обратно к входу. Но и там никого не было. Внутри кипела злость, она росла и била по сознанию, как молот по наковальне.
В какой-то момент меня толкнули. Несильно, но этого было достаточно. Гнев выплеснулся, и я схватил обидчика. Тело мое напряглось, а руки сами швырнули незнакомца в сторону. Потом все пошло как в тумане. Помню, что кто-то упал, закричал, как передо мной появилось трое охранников. Первый попытался меня схватить, но я увернулся и ударил его в лицо, потом наскочил на второго и пнул в живот третьего. С каждым движением гнев во мне только усиливался. Кто-то ударил меня сзади. Боли я не почувствовал, просто меня отбросило в сторону, и я упал, а сверху посыпались новые удары. Сколько это длилось, не помню, но в какой-то момент в драку вмешался Эйо. Он оттеснил нападавших, схватил меня и поволок в сторону, но вскоре и на него накинулись мускулистые громилы. А потом я потерял сознание.

Иллюстрации