Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Время умирать» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Они завернули за угол и выскочили на небольшую площадь. Впереди, примерно в двадцати шагах, стояли трое. Рия затормозила. Айк остановился рядом. За спиной появились еще пятеро, все при оружии. По их виду и тяжелому дыханию было понятно, что они гнались за парочкой от самого дома воительницы. Враги явно знали, как опасна Рия, и держались на расстоянии.
— Нам нет надобности биться с тобой, капитан,  — выкрикнул один из нападавших. — Отдай мальчишку, и мы уйдем.
— Нет уж, хотите мальчишку — придется иметь дело со мной,  — ответила Рия.
— У нас приказ,  — крикнул противник.
— И у меня приказ.
— Что ж, пусть будет по-твоему, женщина,  — мужик махнул рукой, и головорезы начали медленно сходиться. Рия прижалась спиной к Айку.
— Впереди только трое,  — прошептала она. — Я первая, ты за мной. Готов?
Они сорвались с места. Длинные ноги Рии обеспечивали ей преимущество, хотя и небольшое. Наемники, стоявшие впереди, кинулись наперерез, но справиться с капитаном охраны не смогли. Айк с неподдельным удивлением наблюдал, как Рия на полном ходу врезалась в нападавших. Двое довольно грузных мужчин отлетели от воительницы, как малые дети. Один упал с раскроенным черепом, другой потерял свое оружие и пару зубов. Третий получил кулаком по лицу и,  пошатнувшись, попятился назад. Вдогонку ему полетел еще удар. Мужик взвизгнул и упал на колени. Проход был открыт. Рия и Айк были почти на свободе, но один из лежащих наемников, тот, что с выбитыми зубами, успел схватить бегущего Айка за край плаща.
— Пусти!  — крикнул Айк, выдирая ткань из скрюченных пальцев. Со второй попытки ему это удалось, но время было потеряно. Головорезы, что бежали за ними, оказались совсем рядом, а Рия — слишком далеко.
Айк попытался вытащить один из подарочных кинжалов, но зацепился резной рукоятью за отворот куртки. Безнадежность ситуации была очевидна, но неожиданно, в драку вмешался новый персонаж. Человек выскочил из тени неожиданно. Он взмахнул мечом, словно художник кистью, и один из врагов покатился по мостовой, заливаясь кровью. За ним последовал второй — меч пронзил ему грудь. Еще несколько взмахов, и оставшиеся враги отступили, но незнакомец и не думал останавливаться, продолжая свой танец смерти, он последовал за ними. На мелькавшем в воздухе клинке играли отблески света. В неестественной утренней тишине раздавались лишь крики, но ни разу не лязгнул металл, встретившийся с металлом.
Очередной враг согнулся пополам, держась за распоротый живот. Незнакомец тенью метнулся обратно, держа в левой руке меч убитого наемника, остановился и крутанулся на месте, перенес вес тела с одной ноги на другую. Не дожидаясь атаки, последний враг в ужасе бросился прочь с такой скоростью, словно за ним гнались духи. Незнакомец проводил убегающего взглядом, потом развернулся и подошел к потрясенному увиденным Айку. Рия встала между юношей и незнакомцем.
— Рогнар,  — обратилась она к мужчине. В голосе Рии чувствовалось напряжение. — Что происходит?
— Не знаю, госпожа капитан,  — ответил воин,  — я направлялся к вам с поручением от генерала, когда соседи сообщили, что за вами погоня.
— Ты, как всегда, прибыл во время.
— Стараюсь.
— Ловко вы их,  — вставил Айк, оглядываясь.
— У меня был хороший наставник,  — ответил Рогнар.
— Что ж, вижу, не зря я потратила на тебе время,  — улыбнулась Рия и принялась обыскивать тела погибших.
— Крысиный хвост!  — ругнулась воительница. — Ни документов, ни писем, ничего…
Она поднялась и обратилась к вытиравшему меч Рогнару:
— Что у тебя за поручение?
— Генерал просил явиться в ставку до полудня.
— Что-нибудь еще?
— Да, он просил прихватить вашего нового знакомого, но,  я вижу, что он уже с вами. Капитан, вас проводить к генералу?
— Нет, до полудня еще есть время. Мы с моим знакомым кое-что должны сделать, а ты отправляйся к генералу и сообщи о произошедшем.
— Госпожа капитан, они могут вернуться…
— Думаю не вернутся. Ты им преподал достойный урок. И потом, в следующий раз врасплох они меня уже не застанут!
— Позвольте хотя бы прислать вам людей в подкрепление,  — продолжал настаивать Рогнар.
— Нет, лучше пошли людей к моему дому. Я не хочу, чтобы там все растащили.
— Слушаюсь!  — Рогнар кинул меч в ножны, развернулся и исчез так же стремительно, как и появился.

Иллюстрации