Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Время умирать» [ил.]

Художник Макс Олин
 

Верховный Связной все понял. Провернувшись, он принялся отдавать приказы. А зловещая фигура тем временем двинулась вперед. В круге света появился человек, высокий, худой, с короткими волосами странного рыжего цвета и глубокими морщинами. В сторону Хранителя полетели диски, которыми и без того было устлано все вокруг. Минар подивился мастерству дааров. Ему, хоть он и делал успехи, до такой виртуозности было далеко. Но диски не долетали до одинокой фигуры. Хранитель какое-то время постоял неподвижно, а потом отступил. Силуэт его мелькнул и растворился в кромешной тьме. Долгое время никто не сходил с места. Все ждали возвращения врага, но он не появился.
— Идем,  — позвал Минара Верховный Связной, когда стало очевидным, что бой завершен. — А вы,  — он обратился к даарам,  — закройте двери.
В небольшой комнате стояли трое. Мрачный Минар, замкнутый Верховный Связной и слегка взволнованный сир Адим. Последний, кажется, перестал бояться и полностью поддался озорному мальчишескому азарту, вовсе здесь неуместному. Совсем иначе вел себя Верховный Связной. За его спиной был целый народ, стоявший на пороге величайших перемен. Для дааров все было очевидно: они должны были идти, не считаясь с потерями. А потерь обещалось быть много, теперь это понимали все. Верховный Связной хмурил брови и смотрел в сторону, словно отворачиваясь от яркого света. На ум Минару неожиданно пришла старинная охотничья поговорка о том, что из логова дракона есть как минимум два выхода — тот, через который ты вошел, и в мир духов.
— Сир Адим,  — позвал Минар. — Помнится, я дал тебе свиток. Он все еще у тебя?
— Конечно,  — кивнул юный сир.
— Дай,  — коротко потребовал он, протягивая руку.
Юный сеньор вынул свернутый в рулон пергамент, заляпанный снаружи засохшей кровью. Минар сдернул ленту и расстелил пергамент на столе. «Вот он, другой выход из логова дракона, минуя долгие дни пути, минуя опасности и смерти! Всего-то и надо — открыть портал и уговорить дааров пройти через него». Минар нежно провел пальцами по строчкам. Так гладят разве что любимую женщину. Хотя, как и любимая женщина, этот свиток был сейчас для Минара смыслом всей его жизни.
Что это?  — спросил даар.
— Выход,  — объявил Минар.
— Я не понимаю… — вглядываясь в свиток, покачал головой Верховный Связной.
— Мы не пойдем по подземелью,  — ответил Минар.
— Но как же мы достигнем солнца?
— Есть другой ход, магический. Сколько понадобится времени, чтобы собрать всех на главной площади?
— Следуя твоему совету, все наши люди уже давно прибыли в город, на сборы уйдет совсем немного времени,  — ответил Верховный Связной.
— Прекрасно,  — Минар улыбнулся и потер руки. — Пусть люди собираются и берут с собой только самое необходимое. Сегодня мы отправимся к солнцу!
Последняя фраза вышла как-то уж очень помпезно, и Минар слегка смутился. Он поднял глаза, и,  стараясь вложить в голос всю решительность, на какую был способен, произнес:
— Сегодня я поведу вас к свету.
— Может, стоит собрать совет?  — спросил даар.
— Собирать надо людей, а не совет,  — отмахнулся Минар. — Когда все будет готово, мы уйдем и обрушим купол.
Вконец растерявшийся даар встал и двинулся к выходу. Минар выждал, когда его поспешные шаги стихнут за шторой, и повернулся к юному сиру. Тот смотрел на него со смесью недоверия и непонимания. Минар вздохнул. У него не осталось сил, чтобы что-то объяснять и доказывать.
— Сир Адим,  — вымученно улыбнулся он юному сеньору,  — ты точно знаешь, как открыть портал?
— Не совсем, вернее почти, ну… да… наверное, я… я могу… я попробую,  — пролепетал молодой сир.
— Так знаешь или нет?!  — рявкнул Минар.
— А… э… Да! Правда, там…
— Что — «там»?!
— Там есть несколько непонятных моментов… и терминов,  — сир Адим посмотрел на Минара со страхом.
— Разберемся по ходу дела,  — отрезал Минар и вышел из комнаты.

Иллюстрации