Михаил Костин. Хроники Этории — фэнтези для подростков.

«Ложные истины» [ил.]

Художник Макс Олин
 

До рассвета было еще далеко. Взгляд рыцаря сам собой устремился к порту. Сир Джам задумчиво смотрел на разные суда, что лениво покачивались у причалов. Среди рыболовецких шхун горделиво возвышались лорандские галеоны с красными фонарями на клотиках мачт. На этих вместительных крутобоких посудинах перевозили товары по всему Семиморью. Обычно галеоны приходили и уходили через каждые несколько дней, но сейчас в Лорандии шла война, и моряки отказывались покидать безопасную гавань, предпочитая проводить время в портовых кабаках вдали от сражений и хаоса. Судов было много, и свободных мест у причалов почти не осталось.
Глаза начали болеть. Сир Джам потер виски, развернулся и решил немного поспать. Он даже принялся расстегивать камзол, но стук в дверь заставил его повременить с отдыхом.
— Войдите!  — отозвался бывший второй капитан.
В дверях возник стражник:
— Господин, к вам… э-э-э… этот… брат… ну, из Ордена Духов.
— В столь поздний час?
— Я говорил ему прийти поутру, но он настаивает…
— Что ж, раз настаивает, уважим. Пусть войдет.
Солдат посторонился, и в комнату вошел мужчина в длинном плаще с капюшоном.
— Приветствую вас, сир Джам,  — произнес гость. Он был высок, худощав, с редеющими коротко стриженными каштановыми волосами и необычайно длинным носом. — Я — брат Атов, служитель Ордена Духов и почитатель великих истин. Прошу уделить мне всего несколько минут. Наедине, если это возможно.
Сир Джам кивнул стражнику, и тот вышел, бросив на брата Ордена настороженный взгляд. Когда дверь закрылась, гость продолжил:
— Думаю, не нужно объяснять цель моего визита, не
так ли?
— Почему это не нужно?
— Разве сегодня с вами не произошло что-то необычное?
— Да вроде нет,  — пожал плечами сир Джам. Он никак не мог понять, чего хочет от него служитель духов. — Будьте любезны, оставьте намеки. Если у вас ко мне дело, говорите прямо.
— Хорошо,  — помедлив, сказал гость,  — двенадцать кораблей в вашем распоряжении и готовы идти на восток.
— Странно,  — сир Джам приподнял бровь и с интересом посмотрел на него. — Я не просил никаких кораблей…
— Господин рыцарь, нам все равно, просили вы их или нет. Мы выполняем поручение наших повелителей.
— А у ваших повелителей есть имена?
— Конечно. Мы служим Великим Духам.
«Может быть, сон все еще продолжается? » — подумал сир Джам и на всякий случай тряхнул головой, словно отгоняя от себя наваждение. Но брат Ордена никуда не исчез. Сир Джам задумался. Бывший второй капитан не очень верил в чудеса и привык рассчитывать только на себя. Заявления брата Ордена он воспринял с осторожностью, как и неожиданное вмешательство в свою судьбу гостя из сновидений. Но отказываться от помощи он, конечно, не собирался, ведь положение мятежников было безвы-
ходным.
Едва рассвело, сир Джам вместе с небольшим отрядом вооруженных соратников и братом Атовом отправился в порт. Там, к его великому удивлению, ему показали двенадцать галеонов. Полный сомнений, сир Джам поднимался на борт каждого из кораблей. Капитаны, еще не оправившиеся после многодневной пьянки, но, как и положено настоящим морским волкам, уже твердо стоявшие на ногах, как один, подтвердили, что фрахт щедро оплачен. Они хорошо понимали опасности предстоящего плавания, но готовы были рискнуть, из чего сир Джам сделал вывод, что Орден заплатил морякам втрое, а то и вчетверо больше обычной цены. Конечно, во все это трудно было поверить, но вот они, корабли, и в их высокие борта бьют тяжелые волны прилива. На палубах матросы проверяют такелаж и штопают паруса, по сходням снуют грузчики, таскающие в трюмы припасы для предстоящего плавания, а на капитанском мостике штурмана прокладывают курс, и бронзовые циркули в их руках поблескивают в лучах восходящего
солнца.

Иллюстрации